La expedición "Polarstern" vuela con Lufthansa a las Islas Malvinas

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"Polarstern" durante un viaje a través del hielo marino antártico, mar de Weddell. Fotos: AWI, Hoppmann; DLH

El Instituto Alfred Wegener acepta el desafío de realizar una expedición de investigación en el Mar Antártico de Weddell en condiciones de pandemia. Este año, los participantes de la expedición “Polarstern” pueden continuar con las mediciones de datos a largo plazo en el Océano Austral, que forman la base para nuestra comprensión de los procesos polares y las predicciones climáticas que se necesitan con urgencia. El 1 de febrero de 2021, Deutsche Lufthansa transportará a los científicos al punto de embarque en Port Stanley en las Islas Malvinas con su vuelo programado más largo.

El 31 de enero, un Airbus A 350-900 despegará con el número de vuelo LH 2574 para el vuelo sin escalas más largo de la historia de Lufthansa: 13.700 kilómetros desde Hamburgo hasta la base militar de Mount Pleasant en las Islas Malvinas. A las 21.30:16 horas está “Listo para despegar” para 92 tripulantes y 15 pasajeros. A bordo del vuelo especial hay científicos y tripulaciones de barcos que, en nombre del Instituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz de Investigación Polar y Marina (AWI) en Bremerhaven, van a realizar el vuelo de 350 horas para la próxima expedición con el barco de investigación " Polarstern ”. El A900-16 se trasladará de Frankfurt a Hamburgo el domingo por la tarde. El aterrizaje en el aeropuerto de Hamburgo está programado para las 30:9924 p.m. con el número de vuelo LH XNUMX.

Airbus A 350 “Braunschweig” lleva a científicos y tripulación de “Polarstern” a las Islas Malvinas. Foto: DLH

Altos requisitos de higiene

Dado que los requisitos de higiene en torno a este vuelo son extremadamente altos, la tripulación de Lufthansa fue puesta en cuarentena al mismo tiempo que los pasajeros en un hotel de Bremerhaven antes de mediados de enero. Durante este tiempo estuvieron acompañados de un programa virtual informativo y deportivo. Completaron una competencia de 10.000 pasos, una idea de la tripulación de Lufthansa, para mantenerse en forma durante la primera semana de la cuarentena de la habitación. Además, hubo conferencias internas de los científicos acompañantes, que pronto fueron seguidas virtualmente por varios cientos de empleados de Lufthansa.

La tripulación y los participantes de la gira tomarán un autobús de Bremerhaven a Hamburgo el domingo. Con un concepto de higiene estrechamente coordinado, el aeropuerto de Hamburgo garantiza el embarque sin contacto para la tripulación y los participantes de la expedición. Algunas de las áreas terminales que se han cerrado se utilizan para que no haya contacto con otros viajeros. El LH2574 también es un vuelo récord para el aeropuerto de Hamburgo: es el vuelo sin escalas más largo que jamás haya comenzado en la plataforma de Hamburgo.

Para que el vuelo sea cómodo, los pasajeros viajan en Business Class y Sleeper's Row. Para ello, una fila de asientos en Economy Class está equipada con colchón, manta y almohada. El A350-900 también tiene tecnología de iluminación que admite el ritmo de sueño / noche. La iluminación de la cabina se volvió a ajustar especialmente para este vuelo, de modo que la diferencia horaria de cuatro horas solo resulta en un desfase horario mínimo.

Ruta de vuelo planificada

Después de aterrizar en las Islas Malvinas, el personal científico y los miembros de la tripulación continuarán su viaje a la Antártida con el buque de investigación "Polarstern". Debido a los requisitos legales en las Islas Malvinas, la tripulación de Lufthansa volverá a estar en cuarentena después del aterrizaje. El vuelo de regreso comienza el 3 de febrero con el número de vuelo LH 2575 con destino Munich. Se espera el aterrizaje el jueves 4 de febrero a las 14:00 p.m. Algunas de las tripulaciones a bordo son el "Polarstern" que salió de Bremerhaven el 20 de diciembre.

Preparación meticulosa

Ella preparó meticulosamente al equipo para la expedición. Incluso en condiciones de pandemia, un equipo científico internacional puede partir hacia la Antártida después de una cuarentena de dos semanas y varias pruebas corona negativas. El 31 de enero, volarán, estrictamente aislados, desde el aeropuerto de Hamburgo con un avión chárter de Lufthansa a Port Stanley en las Islas Malvinas. Allí comienzan la expedición de dos meses al mar antártico de Weddell dos días después con el rompehielos de investigación “Polarstern” del Instituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz de Investigaciones Polares y Marinas (AWI). La región objetivo es el área frente a la plataforma de hielo Filchner-Ronne muy al sur del sector atlántico del Océano Sur. Unos 50 investigadores quieren descifrar las interacciones y los cambios en el sistema biológico océano-hielo ante el cambio climático y predecir mejor sus consecuencias. "Estos procesos influyen tanto en el aumento del nivel del mar como en el ciclo global del carbono y, por tanto, en la capacidad de los océanos para absorber dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera y almacenarlo a largo plazo", explica el Dr. Hartmut Hellmer, oceanógrafo físico del Instituto Alfred Wegener y líder de la expedición.

En el talud continental al norte de la plataforma de hielo Filchner-Ronne, la profundidad del agua aumenta rápidamente de unos pocos cientos de metros a más de 3.000 metros. Grandes cantidades de agua de la plataforma de hielo fría y agua de la plataforma salada se encuentran con aguas profundas relativamente cálidas del norte y se mezclan. Esta formación de aguas profundas es una parte esencial de la circulación oceánica global, sobre la cual fluye agua ácida y rica en nutrientes desde las latitudes altas hacia el ecuador y, a cambio, el calor llega a las regiones polares. Como resultado de la mezcla de las masas de agua, el agua profunda cálida modificada fluye en la dirección de la plataforma de hielo y puede derretirse desde debajo de la plataforma de hielo, es decir, las estribaciones de los glaciares que flotan en el mar.

El buque de investigación alemán "Polarstern" durante una estación de hielo en el mar de Weddell. Foto: AWI, Mario Hoppmann

Desde la última expedición de Polarstern a esta área en 2018, los dispositivos de medición anclados en el fondo del mar han registrado la temperatura, la salinidad, la dirección del flujo y la fuerza del agua del océano a varias profundidades. Para acceder a los datos de estos anclajes, ahora se deben registrar los dispositivos. Equipados con nuevas baterías y medios de almacenamiento, luego se vuelven a desplegar y continúan las mediciones a largo plazo de los parámetros oceanográficos.

Sellos en acción

Las focas también ayudarán en la investigación en un futuro próximo: hasta doce focas de Weddell estarán equipadas con sensores que miden la salinidad, temperatura y profundidad. Los biólogos las pegan en la cabeza de los animales; en el próximo cambio de capa anual, los sellos también quitarán el transmisor. Los transmisores transmiten los datos recopilados bajo el agua a los institutos de origen vía satélite cada vez que aparecen los animales. Los patrones de buceo de las focas bajo el hielo también muestran dónde es probable que se encuentren grandes cantidades de organismos alimenticios, porque solo allí las focas permanecerán más tiempo para cazar.

De vuelta a finales de abril

El tiempo que el “Polarstern” puede permanecer en el sur del mar de Weddell depende de las condiciones del hielo marino en el lugar: cuando los días se acortan y las temperaturas bajan al final del verano austral en marzo, el curso se dirige al norte. “Las condiciones del hielo marino parecen prometedoras en los mapas de satélite en este momento. Estamos de buen humor porque podemos trabajar en todos los proyectos en el sur del mar de Weddell. Pero, por supuesto, también tenemos un plan alternativo para una región más al norte en caso de que las condiciones del hielo pongan fin al trabajo en la depresión de Filchner ”, dice el capitán de Polarstern, Stefan Schwarze. El rompehielos de investigación hará escala en Atka Bay a más tardar en la segunda quincena de marzo. Allí se recogerá al equipo de invernada reemplazado de la estación Neumayer III, así como al equipo técnico y a los científicos que trabajaron en la estación durante la temporada de verano. Después de un breve tránsito de regreso a Port Stanley, la mayoría de ellos viajan de regreso a casa en avión, mientras que el "Polarstern" con un pequeño grupo de investigadores hace el viaje de regreso a Bremerhaven, donde se espera que el barco regrese a fines de abril.

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