Navire de recherche "Sun": Découverte de sources d'eau exceptionnellement chaudes

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RV SONNE à Kiel pour une bollard pull lors de son procès en mer en juin 2013

Kiel (wwot) - Le nouveau navire de recherche hauturier allemand "Sonne" travaille actuellement dans le golfe du Mexique. Les scientifiques y étudient les émissions de carbone sur le fond marin causées par l'activité volcanique. Sous la direction du Centre de recherches océanographiques Geomar Helmholtz à Kiel, l'équipe a découvert un champ hydrothermal, jusqu'alors inconnu, regroupant plusieurs fumeurs noirs. Le champ consiste en au moins quatre monticules de dépôts d'une hauteur pouvant atteindre 70. 

Des prévisions climatiques fiables ne sont possibles que si tous les facteurs influençant le climat sont connus. Un regard sur le passé peut également faciliter les déclarations sur l'avenir. On suppose que l’augmentation de l’activité volcanique lors de l’ouverture de l’Atlantique Nord a déclenché un réchauffement rapide il ya X millions d’exemplaires il ya des millions d’années. L'événement est connu sous le nom de maximum de température paléocène-éocène (PETM). Des chercheurs d’Allemagne, du Mexique, de Suisse, de Norvège et de Taïwan étudient actuellement cette hypothèse avec l’aide du navire de recherche allemand "Sonne" dans le bassin de Guaymas, dans le golfe du Mexique. Le bassin de Guaymas sert de région modèle pour l’Atlantique Nord à la fin du Paléocène.

Au cours des investigations vers la fin de l'expédition, l'équipe a découvert un champ hydrothermal avec plusieurs fumeurs noirs de taille inhabituelle. "C’est une découverte remarquable car elle pourrait changer notre image de la façon dont le carbone est émis par les bassins sédimentaires des grands fonds marins. Cela aurait des implications fondamentales pour l'évaluation du rôle des systèmes magmatiques sur le système Terre « , a déclaré le professeur Christian Berndt, géophysicien au Centre Helmholtz GEOMAR pour la recherche océanique Kiel et directeur scientifique de l'expédition SO 241.

Après avoir brisé une croûte continentale, il y a une période où l'activité volcanique se déroule sur le fond marin. La roche magmatique pénètre dans les sédiments déjà déposés sur le fond marin. Là, la roche chauffe l'eau interstitielle de telle sorte que de grandes quantités de carbone précédemment déposées avec les sédiments sont libérées. L'eau enrichie en carbone commence à migrer vers la surface, la libérant dans l'atmosphère.

Étant donné que ces systèmes étaient largement répandues lors de l'ouverture du bassin de l'Atlantique Nord avant environ 54 millions d'années, on suppose qu'ils pourraient être au moins en partie responsable du PETM connu comme le réchauffement climatique rapide. Jusqu'à présent, cependant, l'intensité de ces systèmes et les types de composés carbonés qu'ils émettaient n'étaient pas clairs. Le bassin de Guaymas dans le golfe du Mexique pourrait apporter des réponses à cette question, car il ouvre aussi actuellement encore relativement jeunes bassins océaniques, où les premières entrées volcaniques détenues dans le bassin sédimentaire.

Sur la base des données sismiques régionales et des mesures sonar, l’équipe à bord du "Sun" a identifié des emplacements potentiels de fuites de fluide dans les fonds marins. Les lieux correspondants ont été examinés en détail avec le robot Hybis. Dès sa première plongée, les caméras Hybis capturaient des images d'un vaste champ hydrothermal. Il y a plusieurs centaines de degrés Celsius de liquides chauds provenant des fonds marins, d'où des précipités au contact de l'eau de mer froide immédiatement des minéraux qui se déposent sur le fond marin. Les liquides chauds sont enrichis en méthane, qui est transporté haut dans la colonne d'eau. Le champ se situe autour de 500 mètres de long et se compose d'au moins quatre monticules de dépôt de haut 70.

"De telles sources thermales sont surtout connues sous forme de dorsales océaniques. Un champ de cette taille sur un axe d'étalement est inhabituel », explique le professeur Berndt. La taille et l'activité du système suggèrent que les sources hydrothermales peuvent réellement affecter le climat mondial si elles se produisent en grand nombre dans les bassins océaniques ouverts.

Christian Hensen, géochimiste à Geomar, ajoute que les fluides qui sortent dans le bassin de Guaymas, montrent une signature chimique qui portent une combinaison de systèmes magmatiques typiques et des systèmes dans les sédiments, «C'est exactement ce que nous attendions où les roches magmatiques pénètrent dans les sédiments », explique-t-il. L'origine magmatique est également confirmée par les fortes concentrations d'hélium dans la colonne d'eau. Les mesures ont été effectuées par les participants de l'expédition suisse de l'Institut fédéral de l'approvisionnement en eau, du traitement des eaux usées et de la protection des eaux (Eawag).

"Bien sûr, nous n’avons qu’une première impression. Après l'expédition, nous devons analyser les échantillons et les données du bassin de Guaymas avec précision. Mais je suis sûr que nous obtiendrons des résultats fascinants ", déclare le professeur Berndt. L'expédition se termine à 24. Juillet à Guayaquil (Équateur).  Photo: Bernd Grundmann / Geomar

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2 Commentaires sur le navire de recherche "Sun": découverte de sources d'eau chaude inhabituelles

  1. Merci beaucoup d'avoir souligné, il a raison. La photo de poste a été échangée pour cette raison. De plus, je vais essayer Geomar pour les photos de missions actuelles. Cordialement Wolfgang Henze

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