L'expédition "Polarstern" vole avec Lufthansa vers les îles Falkland

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"Polarstern" lors d'un voyage à travers la banquise antarctique, mer de Weddell. Photos: AWI, Hoppmann; DLH

L'Institut Alfred Wegener accepte le défi de mener une expédition de recherche dans la mer Antarctique de Weddell dans des conditions de pandémie. De cette manière, les participants à l'expédition «Polarstern» peuvent poursuivre les mesures de données à long terme dans l'océan Austral, qui constituent la base de notre compréhension des processus polaires et des prévisions climatiques urgentes. Le 1er février 2021, Deutsche Lufthansa transportera les scientifiques jusqu'au lieu d'embarquement à Port Stanley sur les îles Falkland avec son vol programmé le plus long jamais organisé.

Le 31 janvier, un Airbus A 350-900 décollera sous le numéro de vol LH 2574 pour le vol sans escale le plus long de l'histoire de la Lufthansa: 13.700 21.30 kilomètres de Hambourg à la base militaire de Mount Pleasant aux îles Falkland. À 16h92, il est «prêt au décollage» pour 15 membres d'équipage et 350 passagers. À bord du vol spécial, des scientifiques et des équipages de navires qui, au nom de l'Institut Alfred Wegener, du Centre Helmholtz pour la recherche polaire et marine (AWI) à Bremerhaven, effectuent le vol de 900 heures pour la prochaine expédition avec le navire de recherche " Polarstern ». L'A16-30 sera transféré de Francfort à Hambourg dimanche après-midi. L'atterrissage à l'aéroport de Hambourg est prévu pour 9924hXNUMX sous le numéro de vol LH XNUMX.

L'Airbus A 350 «Braunschweig» transporte les scientifiques et l'équipage du «Polarstern» vers les îles Falkland. Photo: DLH

Exigences d'hygiène élevées

Les exigences d'hygiène autour de ce vol étant extrêmement élevées, l'équipage de la Lufthansa a été mis en quarantaine en même temps que les passagers d'un hôtel de Bremerhaven avant la mi-janvier. Pendant ce temps, ils étaient accompagnés d'un programme virtuel d'information et de sport. Ils ont donc terminé un concours de 10.000 pas, une idée de l'équipage de la Lufthansa, pour rester en forme pendant la première semaine de la quarantaine de la salle. En outre, des conférences internes ont été organisées par les scientifiques accompagnateurs, qui ont rapidement été suivies par pratiquement plusieurs centaines d'employés de Lufthansa.

Les participants à l'équipage et à la visite prendront un bus de Bremerhaven à Hambourg dimanche. Avec un concept d'hygiène étroitement coordonné, l'aéroport de Hambourg assure l'embarquement sans contact pour l'équipage et les participants à l'expédition. Certaines des zones terminales qui ont été fermées sont utilisées pour qu'il n'y ait aucun contact avec d'autres voyageurs. Le LH2574 est également un vol record pour l'aéroport de Hambourg: c'est le plus long vol sans escale jamais démarré sur l'aire de trafic de Hambourg.

Pour rendre le vol confortable, les passagers voyagent en Classe Affaires et Sleeper's Row. À cet effet, une rangée de sièges en classe économique est équipée d'un matelas, d'une couverture et d'un oreiller. L'A350-900 dispose également d'une technologie d'éclairage qui prend en charge le rythme sommeil / nuit. L'éclairage de la cabine a été à nouveau ajusté spécialement pour ce vol afin que le décalage horaire de quatre heures n'entraîne qu'un décalage horaire minimal.

Itinéraire de vol prévu

Après avoir atterri sur les îles Falkland, le personnel scientifique et les membres d'équipage poursuivront leur voyage en Antarctique avec le navire de recherche «Polarstern». En raison des exigences légales aux îles Falkland, l'équipage de la Lufthansa sera de nouveau mis en quarantaine après l'atterrissage. Le vol retour débutera le 3 février sous le numéro de vol LH 2575 à destination de Munich. L'atterrissage est prévu le jeudi 4 février à 14h00. Certains des équipages à bord sont le «Polarstern» qui a quitté Bremerhaven le 20 décembre.

Préparation minutieuse

Elle a méticuleusement préparé l'équipe pour l'expédition. Même en cas de pandémie, une équipe scientifique internationale peut partir pour l'Antarctique après une quarantaine de deux semaines et plusieurs tests corona négatifs. Le 31 janvier, ils voleront - strictement isolés - de l'aéroport de Hambourg avec un avion charter Lufthansa à Port Stanley sur les îles Falkland. Là, ils commencent l'expédition de deux mois dans la mer antarctique de Weddell deux jours plus tard avec le brise-glace de recherche «Polarstern» de l'Institut Alfred Wegener, Centre Helmholtz pour la recherche polaire et marine (AWI). La région cible est la zone située en face de la banquise Filchner-Ronne, loin au sud du secteur atlantique de l'océan Sud. Une bonne cinquantaine de chercheurs souhaitent décrypter les interactions et les changements du système océan-glace-biologie face au changement climatique et mieux prévoir leurs conséquences. «Ces processus influencent à la fois l'élévation du niveau de la mer et le cycle mondial du carbone et donc la capacité des océans à absorber le dioxyde de carbone (CO50) de l'atmosphère et à le stocker à long terme», explique le Dr. Hartmut Hellmer, océanographe physique à l'Institut Alfred Wegener et chef de l'expédition.

Sur le versant continental au nord de la plate-forme de glace Filchner-Ronne, la profondeur de l'eau passe rapidement de quelques centaines de mètres à plus de 3.000 XNUMX mètres. De grandes quantités d'eau froide de plate-forme de glace et d'eau salée de plate-forme rencontrent l'eau profonde relativement chaude du nord et se mélangent. Cette formation d'eau profonde est une partie essentielle de la circulation océanique mondiale, sur laquelle l'eau acide et riche en nutriments s'écoule des hautes latitudes vers l'équateur et en retour, la chaleur atteint les régions polaires. En raison du mélange des masses d'eau, les eaux profondes et chaudes modifiées s'écoulent en direction de la plate-forme de glace et peuvent fondre sous la plate-forme de glace - c'est-à-dire les contreforts des glaciers qui flottent sur la mer.

Le navire de recherche allemand «Polarstern» lors d'une station de glace dans la mer de Weddell. Photo: AWI, Mario Hoppmann

Depuis la dernière expédition Polarstern dans cette zone en 2018, des appareils de mesure ancrés au fond de la mer ont enregistré la température, la salinité, la direction du débit et la force de l'eau de l'océan à différentes profondeurs. Afin d'accéder aux données de ces ancrages, les dispositifs doivent maintenant être enregistrés. Equipés de batteries et de supports de stockage neufs, ils sont ensuite à nouveau déployés et poursuivent les mesures à long terme des paramètres océanographiques.

Sceaux en action

Les phoques contribueront également à la recherche dans un proche avenir: jusqu'à douze joints Weddell seront équipés de capteurs qui mesurent la salinité, la température et la profondeur. Les biologistes les collent sur la tête des animaux; lors du prochain changement de manteau annuel, les scellés retireront également l'émetteur. Les émetteurs transmettent les données collectées sous l'eau aux instituts d'origine par satellite à chaque fois que les animaux apparaissent. Les schémas de plongée des phoques sous la glace montrent également où de plus grandes quantités d'organismes alimentaires sont susceptibles de se trouver, car c'est seulement là que les phoques resteront plus longtemps pour chasser.

De retour fin avril

La durée de séjour du «Polarstern» dans le sud de la mer de Weddell dépend des conditions de glace de mer sur place: lorsque les jours raccourcissent et que les températures chutent à la fin de l'été sud en mars, le cours se dirige vers le nord. «Les conditions de la glace de mer semblent prometteuses sur les cartes satellites pour le moment. Nous sommes de bonne humeur pour pouvoir travailler sur tous les projets dans le sud de la mer de Weddell. Mais bien sûr, nous avons aussi un plan alternatif pour une région plus au nord si les conditions de glace mettent fin aux travaux dans le creux Filchner », déclare le capitaine du Polarstern Stefan Schwarze. Le brise-glace de recherche fera ensuite escale dans la baie d'Atka d'ici la deuxième quinzaine de mars au plus tard. L'équipe d'hivernage remplacée de la station Neumayer III y sera récupérée, tout comme l'équipe technique et les scientifiques qui ont travaillé à la station pendant la saison estivale. Après un court transit de retour à Port Stanley, la plupart d'entre eux rentrent chez eux en avion, tandis que le «Polarstern» avec un petit groupe de chercheurs fait le voyage de retour vers Bremerhaven, où le navire devrait rentrer fin avril.

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