Expedição "Polarstern" voa com a Lufthansa para as Ilhas Malvinas

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"Polarstern" durante uma viagem pelo gelo marinho da Antártica, Mar de Weddell. Fotos: AWI, Hoppmann; DLH

O Instituto Alfred Wegener aceita o desafio de realizar uma expedição de pesquisa no Mar de Weddell Antártico em condições de pandemia. Este ano, os participantes da expedição “Polarstern” podem continuar as medições de dados de longo prazo no Oceano Antártico, que formam a base para nossa compreensão dos processos polares e as previsões climáticas urgentemente necessárias. Em 1º de fevereiro de 2021, a Deutsche Lufthansa transportará os cientistas até o ponto de embarque em Port Stanley, nas Ilhas Malvinas, com seu vôo programado mais longo de todos os tempos.

Em 31 de janeiro, um Airbus A 350-900 decolará com o número de vôo LH 2574 para o mais longo vôo sem escalas da história da Lufthansa: 13.700 quilômetros de Hamburgo à base militar Mount Pleasant nas Ilhas Malvinas. Às 21.30h16 está “Pronto para decolagem” para 92 tripulantes e 15 passageiros. A bordo do voo especial estão cientistas e tripulantes de navio que, em nome do Instituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz de Pesquisa Polar e Marinha (AWI) em Bremerhaven, farão um voo de 350 horas para a próxima expedição com o navio de pesquisa “ Polarstern ”. O A900-16 será transferido de Frankfurt para Hamburgo na tarde de domingo. O pouso no aeroporto de Hamburgo está programado para as 30h9924, sob o número de vôo LH XNUMX.

Airbus A 350 “Braunschweig” leva cientistas e tripulantes “Polarstern” para as Ilhas Malvinas. Foto: DLH

Altos requisitos de higiene

Uma vez que os requisitos de higiene em torno deste voo são extremamente elevados, a tripulação da Lufthansa foi colocada em quarentena ao mesmo tempo que os passageiros em um hotel em Bremerhaven antes de meados de janeiro. Nesse período, eles foram acompanhados por um programa virtual de informações e esportes. Eles completaram uma competição de 10.000 passos, uma ideia da equipe da Lufthansa, para manter a forma na primeira semana de quarentena. Além disso, houve palestras internas dos cientistas acompanhantes, que logo foram seguidas virtualmente por várias centenas de funcionários da Lufthansa.

A tripulação e os participantes da excursão tomarão um ônibus de Bremerhaven para Hamburgo no domingo. Com um conceito de higiene estreitamente coordenado, o Aeroporto de Hamburgo garante embarque sem contato para a tripulação e participantes da expedição. Algumas das áreas dos terminais que foram fechadas são utilizadas para que não haja contato com outros viajantes. O LH2574 também é um vôo recorde para o aeroporto de Hamburgo: é o vôo direto mais longo que já começou na plataforma de Hamburgo.

Para tornar o voo confortável, os passageiros viajam na Classe Executiva e na Sleeper's Row. Para isso, uma fileira de poltronas na Classe Econômica é equipada com colchão, manta e travesseiro. O A350-900 também possui tecnologia de iluminação que suporta o ritmo sono / noite. A iluminação da cabine foi ajustada novamente especialmente para este vôo, de forma que a diferença horária de quatro horas resulta em um mínimo de jet lag.

Rota de voo planejada

Após o desembarque nas Ilhas Falkland, a equipe científica e membros da tripulação continuarão sua jornada para a Antártica com o navio de pesquisa “Polarstern”. Devido aos requisitos legais nas Ilhas Falkland, a tripulação da Lufthansa entrará em quarentena novamente após o pouso. O vôo de volta começa em 3 de fevereiro sob o número de vôo LH 2575 com destino a Munique. O pouso está previsto para quinta-feira, 4 de fevereiro, às 14h00. Algumas das tripulações a bordo são o “Polarstern” que deixou Bremerhaven em 20 de dezembro.

Preparação meticulosa

Ela preparou meticulosamente a equipe para a expedição. Mesmo em condições de pandemia, uma equipe científica internacional pode partir para a Antártica após uma quarentena de duas semanas e vários testes de corona negativos. Em 31 de janeiro, eles voarão - estritamente isolados - do aeroporto de Hamburgo em um avião fretado da Lufthansa para Port Stanley, nas Ilhas Malvinas. Lá eles começam a expedição de dois meses ao Mar de Weddell da Antártica, dois dias depois, com o navio quebra-gelo de pesquisa “Polarstern” do Instituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz para Pesquisa Polar e Marinha (AWI). A região alvo é a área em frente à plataforma de gelo Filchner-Ronne, bem ao sul do setor atlântico do oceano sul. Uns bons 50 pesquisadores querem decifrar as interações e mudanças no sistema oceano-gelo-biologia em face das mudanças climáticas e prever melhor suas consequências. "Esses processos influenciam o aumento do nível do mar e o ciclo global do carbono e, portanto, a capacidade dos oceanos de absorver dióxido de carbono (CO2) da atmosfera e armazená-lo a longo prazo", explica o Dr. Hartmut Hellmer, oceanógrafo físico do Instituto Alfred Wegener e líder da expedição.

Na encosta continental ao norte da plataforma de gelo Filchner-Ronne, a profundidade da água aumenta rapidamente de algumas centenas de metros para mais de 3.000 metros. Grandes quantidades de água fria da plataforma de gelo e água da plataforma salgada encontram águas profundas relativamente quentes do norte e se misturam. Essa formação de águas profundas é uma parte essencial da circulação global do oceano, sobre a qual água ácida e rica em nutrientes flui das altas latitudes em direção ao equador e, em troca, o calor atinge as regiões polares. Como resultado da mistura das massas de água, a água quente profunda modificada flui na direção da plataforma de gelo e pode derreter por baixo da plataforma de gelo - ou seja, no sopé das geleiras que flutuam no mar.

O navio de pesquisa alemão “Polarstern” durante uma estação de gelo no Mar de Weddell. Foto: AWI, Mario Hoppmann

Desde a última expedição do Polarstern a esta área em 2018, dispositivos de medição ancorados no fundo do mar registraram a temperatura, salinidade, direção do fluxo e força da água do oceano em várias profundidades. Para acessar os dados dessas ancoragens, os dispositivos agora devem ser registrados. Equipados com novas baterias e meios de armazenamento, eles são então implantados novamente e continuam as medições de longo prazo dos parâmetros oceanográficos.

Selos em ação

As vedações também ajudarão na pesquisa em um futuro próximo: até doze vedações Weddell serão equipadas com sensores que medem salinidade, temperatura e profundidade. Biólogos os colocam nas cabeças dos animais; na próxima troca anual de revestimento, os selos também irão retirar o transmissor. Os transmissores transmitem os dados coletados debaixo d'água para os institutos de origem via satélite sempre que os animais aparecem. Os padrões de mergulho das focas sob o gelo também mostram onde é provável que se localizem grandes quantidades de organismos alimentares, porque somente lá as focas ficarão mais tempo para caçar.

De volta no final de abril

Quanto tempo o “Polarstern” pode permanecer no sul do Mar de Weddell depende das condições do gelo marinho no local: quando os dias ficam mais curtos e as temperaturas caem no final do verão do sul em março, o curso segue para o norte. “As condições do gelo marinho parecem promissoras nos mapas de satélite no momento. Estamos de bom humor, pois podemos trabalhar em todos os projetos no sul do Mar de Weddell. Mas é claro que também temos um plano alternativo para uma região mais ao norte, caso as condições do gelo acabem com o trabalho no vale Filchner ”, disse o capitão Stefan Schwarze da Polarstern. O navio quebra-gelo de pesquisa fará uma escala em Atka Bay o mais tardar na segunda quinzena de março. Lá será recolhida a equipe de invernada substituída da Estação Neumayer III, assim como a equipe técnica e os cientistas que trabalharam na estação durante o verão. Depois de um curto trânsito de volta a Port Stanley, a maioria deles volta para casa de avião, enquanto o “Polarstern” com um pequeno grupo de pesquisadores faz a viagem de volta para Bremerhaven, onde o navio deve retornar no final de abril.

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